Jaarlijks produceren mensen en bedrijven in Nederland miljoenen kubieke meters afvalwater. Dit water wordt gezuiverd door de waterschappen. Zij zien dit niet als afval, maar als waardevolle bron van gezuiverd water, schone energie en grondstoffen. Een van die grondstoffen is Kaumera, een unieke polymeer met bijzondere eigenschappen die een duurzaam biologisch alternatief kan zijn voor fossiele coatings voor zaden en mestkorrels. Kaumera kan ook worden toegepast als lijm- en bindmiddel en voor het maken van composietmaterialen met bijvoorbeeld mineralen. En Kaumera kan er voor zorgen dat beton langzamer uithardt en daardoor sterker wordt. Vanwege de vele toepassingen heeft kaumera de naam gekregen van het Maori-woord voor kameleon.

Op 2 oktober 2019 is in Zutphen de eerste grondstoffenfabriek ter wereld geopend die Kaumera gaat produceren, de tweede volgt in het voorjaar van 2020 in Epe. “Met de kaumera-fabriek willen we bereiken dat er uit afvalwater producten gemaakt kunnen worden waarnaar in de markt ook echt vraag is. Dat is nu gelukt door een combinatie van expertise en verantwoordelijkheden van partners die de hele keten afdekt”, zegt Hein Pieper, dijkgraaf Waterschap Rijn en IJssel. Kaumera is het resultaat van intensieve samenwerking binnen het Nationaal Alginaat Ontwikkelings-Programma (NAOP) tussen TU Delft, ingenieursbureau Royal HaskoningDHV, Stichting Toegepast Onderzoek Waterbeheer (STOWA), Waterschap Vallei en Veluwe, Waterschap Rijn en IJssel en het biotechnologiebedrijf ChainCraft. Zij verwachten dat deze innovatie zorgt voor 20 – 35 procent minder slibafval, minder CO₂-uitstoot en een energiebesparing van 30-80 procent.

Bekijk hier het extractieproces.

Kaumera