Voor de Vernufteling stuurde ingenieursbureau Arcadis COASTAR in, een groot project om de zoetwatervoorraad in Nederland te beschermen. Wat is het vernuft van dit project? ‘Technologieën die voorheen niet verbonden waren, samenbrengen’, zegt Toon Boonekamp, projectleider van Arcadis. ‘De zoetwatervoorraden staan onder druk door een stijgende watervraag. We kunnen deze voorraden beschermen door een simpel idee: het water dat boven de grond zit in verbinding brengen met het water dat diep onder de grond zit.’

In het COASTAR-project wordt brakwater dat zich rondom een zoetwaterbel bevindt, opgepompt en bovengronds opgezuiverd tot drinkwater. Dit water kan direct gebruikt worden of gaat weer terug de zoetwaterbel in, zodat zoetwater het brakke water vervangt. Op die manier wordt de zoetwaterbel vergroot en is het brakke water een extra bron. Daarnaast hebben de ingenieurs een systeem gemaakt om regen- en afvalwater na zuivering weer onder de grond te brengen als extra toestroom aan een zoetwatervoorraad die bijvoorbeeld door de glastuinbouw wordt gebruikt voor bewatering.

De twee systemen zijn los in te zetten of als combinatie. De eerste is vooral geschikt in kustgebieden waar veel brakwater is en de tweede voor gebieden met veel verharding. Daarom testen de ingenieurs vier casestudies met de systemen in verschillende gebieden van Nederland. ‘In het duingebied in de buurt van Den Haag loopt al een pilot naar de winning van drinkwater uit brakwater’, zegt Boonekamp. ‘En de toevoer van regenwater aan grondwater hebben we getest bij een glastuinbouw ontwikkeling bij een industrie gebied in het zuidwesten van het land.’ Dankzij dit systeem hadden de tuinders geen last van de extreme droogte in de zomer van 2018.

Een volgende stap in het project is het herzien van de waterhuishouding van de glastuinbouwers in het Westland. ‘Het zou mooi zijn als we het afvalwater van de glastuinbouwers diep onder de grond kunnen opslaan zodat andere glastuinbouwers dit water kunnen gebruiken waar nodig’, zegt Boonekamp. 'Op die manier zouden de kassen een gesloten watersysteem kunnen vormen.’